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退烧指南——和 Dirac 聊聊音质

 

近期苹果收购 Beats 的新闻不仅仅传遍了业界,也在发烧友圈里炸开了锅,不同之处在于,业界媒体更多关注的是 Cook 的手笔和两大品牌的协调,而发烧友更多是在吐槽——


这不就是往白开水里撒了二两味精吗?


作为一家严谨务实的科技媒体,胡乱讨论“火电和水电哪种推出的音质更好”这种玄学问题是很不负责任的。即便是热衷于发烧,也要烧出风格、烧出水平。所以,我们有必要来聊聊音质。


令人咂舌的是,近几年来业内关注“影音体验”最多的群体竟然不是曾经的一干 mp3 制造商,而是——国产手机厂!他们纷纷在软件硬件上加大投资,不惮采用各种先进的音频技术。于是杜比和 BBE 这两个名字开始在机友群里疯狂散布。除以上二者外,还有一项来自瑞典的 Dirac HD Sound 音频保真技术频频引起了大家的关注。


OPPO 率先采用,小米和魅族也随后跟进,最新上市的 OPPO Find 7 搭载了这一技术,近期 魅族发布体验版固件,宣布联合 Dirac 公司,新增对森海塞尔、铁三角等 4 款耳机支持。此外,许多豪车也采用了他们的技术……


那么,站在技术和产品的角度,究竟 Dirac HD Sound 是项什么技术?


笔者有幸勾搭上了 Dirac HD Sound 的主要研发者之一——瑞典乌普萨拉大学博士后、Dirac Research 公司首席科学家 Lars-Johan Br?nnmark,深度解读 Dirac HD Sound。




朱晨叉(以下简称叉): 您可以用比较简单的语言跟大家解释一下 Dirac HD Sound 到底是什么吗?


Lars-Johan(以下简称L):这是一项先进的数字音频处理技术,能通过优化声音系统或者说硬件的还原能力,从根本上改善耳机和音响的音质,不是音效。换句话说,这个技术可以使声音系统发挥出更大潜力,让耳机或者音响还原出更多音源中本来就有的元素,将音质提升至一个新高度。




叉: 以往都是靠硬件来提升音质,软件上一般都是应用音效或者均衡技术来修正和修饰音源,提高听感。Dirac HD Sound 作为一个技术或者软件,怎么能做到”优化硬件还原能力”呢?


L:传统做法确实是依靠硬件升级来优化音质的,所以 Dirac HD Sound 意味着一个全新的思考模式和解决方案。Dirac 提出了“smart”的概念,我们认为音质优化应该是软硬结合的,数字技术已经可以提升硬件还原能力,以更高效的方式来优化硬件。


具体来说,Dirac HD Sound 可以优化声音系统的频率响应能力和瞬态响应能力。


频率响应能力体现了声音系统对不同频率的准确还原的能力。音乐由不同频率构成,比如贝司低,小提琴高。如果频率响应不好,可能就会高音过于刺耳或低音听不见,或者原本是配角的乐器喧宾夺主成主角了。瞬态响应能力体现了声音系统对瞬态信号比如清脆鼓声的还原能力。瞬态响应不好的话,不仅鼓声会拖沓,本应不同时间点出来的信号还会叠在一起,声音会变得混闷,立体感和空间感也受影响。


Dirac HD Sound 通过提升耳机和音响的性能,最大程度还原原音,音乐更清晰、空间感更强、低音更厚实,不是因为添加了音效,而是还原了音源中就有的这些信息。




叉:这跟音效和均衡有什么区别?


L:Dirac HD Sound 提高声音系统的性能,而不是对音源做任何处理。这就好像,提高相机本身的成像能力,使画质更好,而不是用后期用软件对相片本身进行修正。


很多传统音效通过添加效果可以制造震撼体验,提高听感,但是不能根本解决失真问题而且还有可能进一步造成失真。


比如,虚拟低音和虚拟环绕声可能会造成声音更糊。我个人认为可以使用音效看电影,但听音乐时慎重使用。均衡技术只对音源的频率进行修正,无法解决瞬态响应造成的音质问题,效果非常有限。如果耳机和音响本身的还原能力好,那就没有必要使用音效和均衡来修正和美化,之所以说 Dirac HD Sound 是可以真正改善音质的,就是因为它是剑指声音系统的还原能力的。




叉:到底能提升多少,音质能达到什么水平?


L:这需要结合整个声音系统一起考虑,难以轻易结论。Dirac HD Sound确实可以显著提升音质,但是也不是万能的。因为音质受多种因素影响,是硬件、软件和调音能力多方面实力的体现,而且音源也至关重要。




叉: 你刚才说也可以用于音响上?


L:是的,用在音响上是以芯片的形式,奥林巴斯的录放一体机、XTZ 音响等都使用了这一技术。Dirac 也和中国的一些音响制造商合作,他们使用 Dirac HD Sound 芯片来优化音响的还原能力。这一技术可以用于各种有振动单元的声音系统,耳机、手机、音响、平板电脑、电视和专业播放器都可以使用。




叉: 这项技术和用在小米上的耳机声场重建技术有什么区别?


L:Dirac HD Sound 主攻音质提升,是保真技术,不对声场做任何直接处理。而 Dirac 耳机声场重建技术,是对耳机的声场进行处理。这个技术先实地测试一个剧院的声场,然后在耳机中真实还原出来,不对音质造成任何影响。听的时候会感觉声音不在集中在脑袋中,而是在外面,像是实际置身于这个剧院一样,可以感受到空间的大小。




最后,说回到音乐。


对音质的追求,对厂商而言是噱头和参数,对发烧友而言是灵魂和养料,但对“人类”而言是什么呢?


对人类来说,音质只不过是一项技术,是一种将物体振动的频率和起伏悉心保存,让它们跨越时空的束缚,传递到我们耳中的“技艺”。了解他们“是什么”,远比去讨论他们“好像应该是什么”来得更为务实。


不管是手机还是专业播放器,都是一套极其精密的科学和艺术系统,从音源到硬件、软件到后期调音,每一个环节都需上心才能保证好音质。软硬结合,使用技术来弥补硬件上的不足,更有效地提升音质,是未来的全新发展方向。